sexta-feira, 30 de dezembro de 2011

FELIZ ANO NOVO

O Blog "Reptossaurus" deseja a todos os visitantes e seguidores 

FELIZ ANO NOVO E BOAS FESTAS

XENOPOSEIDON

Xenoposeidon (que significa "estranho ou estrangeiro Poseidon ", em alusão ao Sauroposeidon) é um gênero de dinossauro da ordem dos saurópodes do Cretáceo Inferior da Inglaterra , vivendo a cerca de 140 milhões de anos atrás. Sabe-se de um único vértebra parcial com características fora do comum, ao contrário das de outros saurópodes. Este osso foi descoberto em 1890, mas recebeu pouca atenção até que ele foi encontrado por Universidade de Portsmouth estudante Mike Taylor , que formalmente descritos e nomeados em 2007, com Darren Naish.


Descrição

Xenoposeidon é baseado em BMNH R2095, um parcial posterior vértebra de volta. O espécime não tem a face anterior do centrum ea parte superior do arco neural . O centrum é estimado em 200 milímetros (7,9 in) de comprimento, ea altura da parte preservada da vértebra é de 300 milímetros (11,8 in). O diâmetro médio da face posterior da centrum é 165 milímetros (6,50 in), com uma superfície côncava. Esta concavidade é profundo o suficiente para sugerir que as faces anterior das vértebras desta parte da coluna vertebral do dinossauro teria sido convexo articular-se com tal uma forma.
O espécime apresenta várias características distintas . A base do arco neural cobre o comprimento do centrum e é contínua com a face posterior do centrum. O arco neural se inclina anteriormente a 35 ° e existem grandes áreas de osso featureless na superfície lateral do arco. O canal neural é grande e em forma de lágrima anteriormente, mas pequeno e circular na sua abertura posterior. Os suportes diversos óssea e as folhas que compõem o arco tem uma configuração distinta.


Classificação

Xenoposeidon 's conjunto distinto de características vertebral é diferente daqueles encontrados em outros grupos de saurópodes, que diferem em várias características proporcionais e estruturais. Tão único é a vértebra que quando Taylor e Naish tentou classificá-lo usando um filogenética análise , eles descobriram que, embora um neosauropod , ele não se encaixava "confortavelmente" em qualquer um dos grupos estabelecidos, Diplodocoidea , Camarasauridae , Brachiosauridae e Titanosauria . Xenoposeidon poderia ser um derivado membro de um dos grupos conhecidos, ou pode até representar um novo grupo. Os autores deixaram-lo como um neosauropod de afinidades incertas.

Descoberta e história

Fósseis coletor Phillip James Rufford descobriu a vértebra que seria mais tarde chamado Xenoposeidon em 1890. Ele foi encontrado perto de Hastings , em East Sussex , Inglaterra, em rochas do Grupo Bed Hastings. Esta formação remonta ao Cretáceo Inferior , e está dentro do Berriasian e Valanginian Estágios . Vértebra foi provavelmente a partir da porção Berriasian da Formação Camas Ashdown dentro do Hastings, apesar de informações precisas sobre a localidade e estratigrafia foram perdidos, se tais dados nunca foram gravadas.
A parcial posterior vértebra de volta, catalogados como BMNH R2095, foi brevemente descrito por Inglês naturalista e paleontólogo Richard Lydekker em 1893. Ele pensou que poderia pertencer a Cetiosaurus brevis, mais conhecido hoje como Pelorosaurus conybearei . O osso atraiu pouca atenção ao longo de décadas, sentado em uma prateleira no British Museum de História Natural em Londres para 113 anos. Mike Taylor, um saurópode especialista vértebra, tropeçou nela e se interessou no espécime raro, entrando em uma descrição do mesmo com Darren Naish.
O novo gênero foi anunciado pela primeira vez pela Associação Britânica Paleontológico em 15 de novembro de 2007. O gênero consiste na proneneukos Xenoposeidon única espécie. O nome da espécie significa "inclinados", em reconhecimento do inclinada anterior do arco neural . Essa característica incomum, juntamente com suas outras características distintivas, levou os autores a erguer o novo gênero.

Paleobiologia

Como outros saurópodes, Xenoposeidon teria sido um grande quadrúpede herbívoro . Era relativamente pequeno para um saurópode. Extrapolando a partir da vértebra sugere que o tipo individual de Xenoposeidon poderia ter tido cerca de 15 metros (50 ft) de comprimento e pesava cerca de 7,6 toneladas (8,4 toneladas curtas ), se assemelhava Brachiosaurus , a 20 m (65 pés) de comprimento e 2,8 toneladas (3,1 toneladas curtas), se ele foi construído como o mais longo, mais leve Diplodocus.

Classificação científica

Reino: Animalia
 Filo:
Chordata
Classe: Sauropsida
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Sauropodomorpha
 Infraordem: Sauropoda
Gênero: Xenoposeidon (Taylor & Naish , 2007)

BRONTOMERUS MCINTOSHI

Um Brontomerus usando os seus músculos para se defender do predador.

O Brontomerus mcintoshi (que em latim significa "coxas de trovão") é uma espécie de dinossauro cujos fósseis foram descobertos na década de 1990 em Utah, nos Estados Unidos.
Este animal era um saurópode de coxas notavelmente grandes e fortes e as utilizava para se defender dos predadores.

sexta-feira, 23 de dezembro de 2011

FELIZ NATAL

O Blog "Reptossaurus" deseja a todos os amantes dos répteis FELIZ NATAL

quinta-feira, 22 de dezembro de 2011

MONONYKUS OLECRANUS

Fóssil de Mononykus Olecranus
Mononykus Olecranus (Pronuncia-se / mənɒnɨkəs / mə -NÃO-I- kəs, Às vezes / mɒnɵnaɪkəs ˌ / Seg.-O-NYE- kəs) (que significa " uma garra ") foi um estranho dinossauro terópode de dieta carnívora que viveu cerca de 70 milhões de anos atrás durante o período Cretáceo Superior na era Mesozoica no éon Fanerozoico.

Descrição

Era considerado um pequeno dinossauro de 70 cm de altura de cauda alongada e pernas finas. Possuía uma grande garra e dois dedos apoiados no chão. Seus músculos eram fortes e seus braços eram curtos e suas características são encontradas nas aves modernas. É considerado um pequeno pássaro primitivo, porém, os seus membros superiores não são semelhantes às asas das aves.

Fósseis

Seus primeiros fósseis foram encontrados na Mongólia em 1920, mas foi em 1922 que o material mais completo de seu esqueleto foi descoberto e pode ser identificado. Seu esqueleto é notavelmente parecido com um pássaro. Na verdade ele tem tantas qualidades de pássaro, mas não pode se afirmar que essas características levem-nos a crer que seja um pássaro, mas sim um tipo raro de um dinossauro terópode.

Classificação científica

Reino:     Animalia
Filo:     Cordados
Classe:     Reptilia
Superordem:     Dinosauria
Ordem:     Saurischia
Subordem:     Theropoda
Família:     Alvarezsauridae
Gênero:     Mononykus

HAPLOCHEIRUS SOLLERS

Haplocheirus sollers é uma espécie de dinossauro terópode do Jurássico Superior da China. É a única espécie descrita para o gênero Haplocheirus.
O Haplocheirus foi encontrado em depósitos da chamada formação Shishugou, na região de Wucaiwan, que pertence a província de Xinjiang.
 Dados de datação absoluta (baseada em isótopos) revelaram que a camada da qual foi retirado esse dinossauro se formou entre 158 e 161 milhões de anos atrás, na parte superior do Jurássico. A partir de um esqueleto praticamente completo do Haplocheirus, Choiniere e colegas puderam observar características compartilhadas entre essa espécie e outros dinossauros de um grupo conhecido como alvarezssauros, incluindo particularidades no crânio, úmero e fêmur. 
Os dinossauros desse grupo tinham como principal característica os membros anteriores bem curtos, similares aos do Tyrannosaurus rex. Os dedos das patas eram ainda mais reduzidos – com exceção do segundo dígito, que tinha uma grande garra. Até hoje não se tem uma ideia exata de para que servia esse dígito. Algumas hipóteses sugerem que eles serviam como forma de defesa; outras defendem que os alvarezssauros eram cavadores e que elas serviam com esse intuito.


Representação artística do ‘Haplocheirus sollers’

Classificação científica
A pata do 'Haplocheirus sollers'

Reino:     Animalia
Filo:     Chordata
Classe:     Sauropoda
Superordem:     Dinosauria
Ordem:     Saurischia
Subordem:     Theropoda
Superfamília:     Alvarezsauroidea
Família:     Incertae sedis
Gênero:     Haplocheirus (Choiniere et al., 2010)
Espécie:     H. sollers


AUSTRALOVENATOR WINTONENSIS

O Australovenator wintonensis é uma espécie de dinossauro terópode da superfamília Allosauroidea, encontrado na formação Winton, uma região rochosa do período Cretáceo localizada no estado de Queensland, nordeste da Austrália. É a única espécie descrita para o gênero Australovenator.

Classificação científica

Reino:     Animalia
Filo:     Chordata
Classe:     Dinosauria
Ordem:     Saurischia
Subordem:     Theropoda
Infraordem:     Carnosauria
Superfamília:     Allosauroidea
Família:     Incertae sedis
Gênero:     Australovenator (Hocknull et al., 2009)
Espécie:     A. wintonensis

EOCARCHARIA DINOPS

Eocarcharia Dinops (que significa "tubarão do amanhecer" ou "tubarão de olhos ferozes") é um gênero de carcharodontosaurídeo terópode, do grupo de dinossauros do Cretáceo Inferior da Formação Elrhaz, que viveu no Sahara 112 milhões anos atrás, no que hoje é o país do Niger . Foi descoberto em 2000 numa expedição liderada por Universidade de Chicago paleontólogo Paul Sereno . O tipo ea única espécie é Eocarcharia dinops. Seus dentes tinham a forma de lâminas e foram usados ​​para desativar presas vivas e rasgar partes do corpo. brow Eocarcharia 's está inchado em uma faixa enorme de osso, dando-lhe um olhar ameaçador (que leva à dinops nome específico ou "feroz de olhos"). Ele pode ter chegado a comprimentos de 8-12 m (26-39 ft).


Relação com Carcharodontosaurus

Uma vez que existiam 15 milhões anos antes Carcharodontosaurus , acredita-se que, uma vez que eram de tamanho similar que competiu. No entanto, foi menor do que Carcharodontosaurus e quando o gigante saurópodes como Paralititan prosperou, não poderia caçá-los. Por isso, foi levado pelo Carcharodontosaurus e assim pode ter morrido dessa maneira. Ou ele simplesmente se tornou um limpador que vivem das sobras off dinossauros maiores. 

Tamanho relativo de Eocarcharia MNN-GAD2-11 e um ser humano, com base em Acrocanthosaurus e Concavenator


Classificação científica

Reino:     Animalia
Filo:     Chordata
Classe:     Reptilia
Superordem:     Dinosauria
Ordem:     Saurischia
Subordem:     Theropoda
Família:     Carcharodontosauridae
Gênero:     Eocarcharia (Sereno & Brusatte, 2008)

Fonte: Wikipédia

KRYTOPS

Kryptops ("face coberta", significando, em referência à evidência de que o rosto tinha uma cobertura bem-aderente) é um gênero de abelisaurídeo terópode, dinossauros do Cretáceo Inferior do Niger . 
Sabe-se de um esqueleto parcial encontrado na localidade Gadoufaoua no oeste do deserto Ténéré, em rochas do Aptiano - Albiano, idade da Formação Elrhaz . 
Este dinossauro foi descrito por Paul Sereno e Stephen Brusatte em 2008, com uma única espécie até à presente data: a espécie-tipo K. palaios ("velha face oculta").
O holótipo do esqueleto, MNN GAD1, inclui uma maxila (osso do dente-rolamento principal da mandíbula superior), vértebras , costelas e articulada cintura pélvica e sacro , pertencentes a um adulto cerca de 6 a 7 metros de comprimento (20 a 23 pés). Este espécime representa um dos primeiros abelisaurids conhecido, e é notável para a superfície com muita textura da maxila; a presença de pits e impressões dos vasos sanguíneos indica que houve uma cobertura firmemente presa ao rosto, talvez de queratina . Sereno e Brusatte realizada uma cladística análise que constatou que Kryptops ser a mais basal abelisaurid. Isto foi baseado em várias características, incluindo uma maxila texturizada externamente por sulcos impressionado vascular e uma fossa estreita antorbital, que claramente lugar Kryptops palaios dentro Abelisauridae como seu membro mais antigo conhecido.

Classificação científica 

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Theropoda
Família:  Abelisauridae
Gênero: Kryptops (Sereno & Brusatte, 2008)
Espécies: K. palaios

Fonte: Wikipédia

segunda-feira, 12 de dezembro de 2011

Darwinopterus recém-descoberto é real, afirmam especialistas

Pode parecer tão improvável quanto um lebrílope (cruzamento de lebre e antílope), mas o recém-descoberto pterossauro é real, afirmam paleontólogos. Cientistas da Universidade de Leicester, no Reino Unido, viram pela primeira vez imagens dos fósseis do réptil voador no começo deste ano, e "nosso primeiro pensamento foi, 'Ah minha nossa, parece ser uma farsa", disse o coautor do estudo David Unwin.
 

Isso porque a criatura de 160 milhões de anos tem a mesma cabeça grande de seus descendentes, enquanto o resto de seu corpo, incluindo sua longa cauda, parece ser composto por formas mais primitivas de predadores. No entanto, estudos posteriores de mais de 20 esqueletos fossilizados, desenterrados de um antigo leito de lago no nordeste da China, convenceram a equipe de que o pterossauro do tamanho de um corvo era uma descoberta real.

Os dentes afiados e as longas mandíbulas do fóssil recém-descoberto, bem como seu suposto andar desajeitado, significam que a criatura talvez caçasse como um falcão moderno, disse Unwin. Como é mostrado no desenho, o predador provavelmente perseguia outros pequenos animais, como mamíferos planadores e espécies emplumadas de dinossauro, que haviam começado a tomar conta dos céus.

Unwin e colegas batizaram a nova espécie de Darwinopterus, que significa "asa de Darwin", em homenagem ao aniversário de 150 anos do livro "A Origem das Espécies" de Charles Darwin. "Gostamos de pensar que se Darwin estivesse aqui... ele ficaria feliz em ter um pterossauro com o seu nome", Unwin disse.


Transpondo a Lacuna

Os pterossauros dominavam os céus da era Mesozóica, que durou entre 250 e 65 milhões de anos atrás. Mas existe uma lacuna evolucionária entre os pequenos pterossauros antigos e os mais modernos, que atingiram proporções gigantescas e, diferente de seus ancestrais, eram capazes de andar.

"Nosso novo pterossauro é ótimo, porque ele se encaixa exatamente na lacuna que conhecíamos", disse Unwin, cuja pesquisa aparece hoje no periódico Proceedings of the Royal Society B.

Thomas R. Holtz, Jr., paleontólogo de vertebrados da Universidade de Maryland, em College Park, disse que o Darwinopterus "é realmente uma criatura bacana, porque associa duas grandes fases da evolução do pterossauro."

Os pterossauros eram tão diversificados e cruciais para seus ecossistemas quanto os pássaros de hoje, acrescentou Holtz, que não esteve envolvido na pesquisa. "Se estivéssemos existido na era Mesozóica", ele disse, "haveria pessoas especialistas em pterossauros da mesma forma que temos ornitólogos

Identificado fóssil de peixe gigante de 66 milhões de anos

Os mares pré-históricos estavam cheios de peixes gigantescos que se alimentavam de plânctons e que desapareceram na mesma época em que os dinossauros, sugere uma pesquisa recém-publicada. Cientistas na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos estudaram fósseis que mostram que o peixe existiu entre 66 milhões e 172 milhões de anos atrás.
 

Eles acreditam que pode se tratar de "uma parte que faltava na história evolucionária de peixes, mamíferos e ecossistemas do oceano". A descoberta foi divulgada na última edição da revista Science. A equipe internacional que realizou o estudo incluiu acadêmicos das universidades de Glasgow e Oxford, Universidade DePaul, em Chicago, Universidade Fort Hays, no Kansas, e Universidade do Kansas.


Nova espécie
 
O projeto começou em Glasgow, com uma análise dos despojos de um peixe gigantesco do período Jurássico, Leedsichthys, em conjunto com a escavação de uma nova espécie da mesma criatura em Peterborough. Jeff Liston, da Universidade de Glasgow, chefiou a escavação em Peterborough e achou que esta nova espécie era uma anomalia.

"O avanço veio quando descobrimos outros fósseis, semelhantes aos Leedsichthys, mas em rochas muito mais recentes", disse. "Estas amostras indicaram que havia peixes que se alimentavam por filtragem há muito mais tempo do que pensávamos."

Liston disse que a partir daí os pesquisadores começaram a reavaliar coleções de museus e a descobrir essa característica em fósseis no mundo inteiro, que não tinham sido muito estudados ou que haviam sido identificados de maneira errada.

Vários dos novos fósseis mais importantes - todos da mesma família de peixes dos Leedsichthys - vieram de locais no Kansas. Outros fósseis foram encontrados em áreas em Dorset e Kent, na Grã-Bretanha, e no Japão.


Mamíferos
 
"Foi só depois que estes peixes desapareceram do ecossistema é que mamíferos e peixes cartilaginosos como a arraia manta, tubarão-peregrino e tubarão baleia começaram a se adaptar àquele papel ecológico", disse Liston.

O cientista disse que a descoberta tem "implicações para o nosso entendimento da produtividade biológica em oceanos modernos e como a produtividade mudou ao longo do tempo".

Uma das amostras mais bem preservadas do Kansas tinha sido considerada previamente semelhante a um tipo de peixe-espada. Quando membros da equipe começaram a limpar a amostra, descobriram um vão sem dentes na boca, com uma ampla rede de placas ossudas alongadas para extrair grandes quantidades de plâncton microscópico.

A equipe deu o nome de Bonnerichthys a este peixe com um comprimento de quatro a cinco metros, em uma homenagem à família do Kansas que descobriu o fóssil.

Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/dinossauro199.htm

Vulcões ajudaram dinossauros a dominar a Terra

Um estudo de pesquisadores dos Estados Unidos e de Taiwan apontou que imensas atividades vulcânicas há cerca de 200 milhões de anos permitiram que os dinossauros se tornassem os seres dominantes na Terra. Os dinossauros foram os vertebrados terrestres dominantes por mais de 135 milhões de anos.
 


Se por um lado é amplamente aceito que um asteroide teria causado sua extinção, não há consenso sobre os fatores que permitiram sua ascensão. Segundo o estudo publicado na revista acadêmica americana Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), um período de 600 mil anos de constantes erupções vulcânicas alterou o clima, causando a extinção em massa dos principais competidores dos dinossauros e abrindo o caminho para a sua hegemonia.

Essa revolução climática ocorreu há 200 milhões de anos, no final do período Triássico. Até então, grande parte dos continentes terrestres estava unida, formando o continente conhecido como Pangeia. Mas, quando a América do Norte e a África começaram a se separar, a Terra passou a enfrentar esse período de 600 mil anos de erupções vulcânicas.
 

Nessa fase de atividade dos vulcões, 50% dos animais de quatro patas, 50% das plantas terrestres e 20% das famílias marinhas foram extintas.

Mudança climática
Os cientistas relacionaram a ascensão dos dinossauros a esse período de extinção em massa na Terra com base em estudos de plantas e animais fossilizados que datam dessa era vulcânica.

A análise desse material indicou que os níveis de gases de efeito estufa no planeta aumentaram conforme as erupções dos vulcões cresciam, causando alterações climáticas extraordinárias. Ao mesmo tempo, os registros de pegadas de répteis como os dinossauros aumentavam.

Nós estamos mostrando que esses eventos são sincronizados. A líder da pesquisa explica que não está claro por que os dinossauros sobreviveram a essa fase de extinção, mas acredita que pode ter sido por sorte.

"(Os dinossauros) tiveram a sorte de estar involuntariamente adaptados para sobreviver a essa catástrofe climática", explicou Whiteside. O que o estudo aponta é que as erupções em massa e as consequentes mudanças climáticas eliminaram muitos dos rivais dos dinossauros, incluindo os animais do grupo Crurotarsi.

Durante o período Triássico, esses animais, que seriam os antepassados dos crocodilos, disputavam com os dinossauros o domínio do ambiente terrestre.

Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/dinossauro203.htm

Espécie de dinossauro é "rebaixada" e agora é só réptil

Um estudo publicado no jornal Paleontology indica que o Azendohsaurus, um animal que viveu há cerca de 230 milhões de anos, não era um dinossauro, ao contrário do que se pensava, mas pertencia a um outro ramo evolucionário dos répteis. Segundo a pesquisa, feita pelo Museu Americano de História Natural e pela Universidade da Califórnia, o animal pertencia ao Archosauromorpha, grupo que inclui aves e crocodilianos, mas não lagartos, cobras e tartarugas. As informações são do Discovery News.
 

"Apesar de sua extraordinária semelhança com dinossauros herbívoros em vários aspectos do crânio e da dentição, ele é na verdade apenas distantemente relacionado com os dinossauros", diz John J. Flynn, curador da divisão de Paleontologia do museu. "Com um material mais completo, nós reavaliamos aspectos como a mandíbula virada para baixo e os dentes em forma de folha encontrados no A. madagaskarensis (uma espécie de Azendohsaurus) como convergentes com alguns dinossauros herbívoros", diz.

Essa espécie foi definida como dinossauro há cerca de uma década na revista Science, mas achados de fósseis mais completos indicam que o animal não pertencia ao grupo. O Azendohsaurus, segundo o Museu de História Natural dos Estados Unidos, tinha cerca de 1,8 m de comprimento e sua altura mal alcançaria a cintura de um ser humano.

Os cientistas afirmam ainda que está sendo repensada a teoria de que os arcossauros eram, na sua maioria, carnívoros. "Agora temos muitos casos de arcossauros herbívoros", diz André Wyss, professor da Universidade da Califórnia. "Assim é que a ciência funciona. (...) Assim que encontramos e analisamos mais materiais, nós percebemos que era um animal muito mais primitivo que os dinossauros", diz Wyss. "De certa forma, o Azendohsaurus acabou sendo um animal muito mais fantástico do que se fosse simplesmente um representante genérico dos primeiros dinossauros", afirma.



Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/dinossauro208.htm

Tempestade criou maior cemitério de dinossauros

Cientistas afirmam ter confirmado que um cemitério de dinossauros no Canadá é o maior já conhecido. Segundo os pesquisadores do Royal Tyrrell Museum, em Alberta, uma tempestade, equivalente aos atuais furacões, dizimou os animais na região, que até então era uma área costeira, e formou o cemitério. As informações são do Live Science.
 

Os pesquisadores afirmam que a tempestade que atingiu a região foi catastrófica, o nível da água teria ficado entre 3,6 m e 4,6 m e rapidamente inundou o local. "A inundação pode ter atingido mais de 100 km de costa", diz o paleontólogo e geólogo David Eberth à reportagem.

Os restos de 76 milhões de anos desses animais se espalham por uma área de 2,3 mil m² e pertenciam a seres como o herbívoro Centrossauro, que era parecido com o Triceratops. De acordo os paleontólogos, a descoberta pode explicar o motivo pelo qual o oeste do Canadá é tão rico em fósseis de dinossauros.

A pesquisa ainda pode provar que dinossauros com chifres, como o Centrossauro e o Triceratops, viviam em grupos maiores do que se pensava com números que facilmente se aproximariam de centenas e até de milhares de animais.

A reportagem afirma ainda que o cemitério foi descoberto em 1997, mas a confirmação de seu tamanho ocorreu apenas neste mês e foi detalhada no livro New Perspectives On Horned Dinosaurs. A região de Alberta é considerada muito rica em fósseis. Lá viveram, por exemplo, o Velociraptor e o Tiranossauro Rex, além de outros animais pré-históricos, como os Pterossauros.

Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/dinossauros210.htm
 

Paleontólogos acham crânio de 3 m de baleia gigantesca

Uma equipe internacional de paleontólogos encontrou no deserto do sul do Peru o crânio e a mandíbula de um gigantesco e feroz antecessor dos cachalotes modernos, que viveu no local há cerca de entre 12 e 13 milhões de anos e devorava baleias.
 

O crânio tem 3 m de comprimento e uma poderosa mandíbula dotada de dentes superiores e inferiores de até 12 cm de diâmetro e 36 cm de comprimento, que permitiam à criatura destroçar suas presas como fazem hoje as baleias assassinas, segundo um estudo publicado hoje na revista científica Nature.
 

Porém, uma baleia assassina, que mede menos de 9 m de comprimento, parece anã ao lado desta espécie hoje extinta. Trata-se do fóssil maior de cachalote achado até o momento e calcula-se que o tamanho do seu corpo era de entre 13,5 m e 17,5 m.

"Com os dentes e a mandíbula, o animal podia se alimentar de grandes presas e os vertebrados mais abundantes nessa região eram baleias", disse o paleontólogo francês Olivier Lambert, do museu de história natural de Paris, um dos autores do estudo.

A linhagem dos modernos cachalotes se manteve até hoje com um menu diferente, consistente em lulas. O fóssil, em bom estado de conservação, se encontra no museu de história natural de Lima. 

Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/dinossauro211.htm

Peixe já extinto é descoberto por rastros pré-históricos

O conjunto de rabiscos e marcas ovais era estarrecedor, de início. Mas foi apenas uma questão de tempo até que Anthony Martin, especialista em rastros de fósseis, decifrasse o código do fóssil, e o usasse para contar a história de um peixe que viveu há 50 milhões de anos no Lago de Fósseis de Wyoming - e nadou em águas antes consideradas profundas demais para a respiração de um peixe.
 

Os rabiscos eram impressões das barbatanas do peixe, varrendo o fundo do lago, disse Martin, um professor do departamento de estudos ambientais na Universidade Emory.

E as marcas ovais, exatamente do tamanho da boca do peixe, indicam que o peixe deslizava ao longo da parte mais funda do lago em busca de alimento. Usando a distância entre as marcas de barbatanas, Martin e seus colegas determinaram que o peixe tinha cerca de meio metro de comprimento. Eles concluíram que as marcas eram de um peixe, já extinto, conhecido como Notogoneus osculus.

As descobertas contradizem uma teoria anterior, de que o nível de oxigênio na parte mais profunda do lago, estimada entre 10 e 15 metros, seria baixo demais para que um peixe pudesse respirar, disse Martin.

"Não só havia peixes nadando ali, como eles estavam se alimentando", disse o pesquisador. Os resultados foram publicados na edição de maio da PLoS One.


Fonte: http://www.achetudoeregiao.com.br/noticias/noticias_de_dinossauros.htm

Peru: camarão fossilizado de 85 milhões de anos

Um grupo de cientistas descobriu, na bacia do rio Maranhão, na Amazônia nordeste peruana, vestígios de um camarão (crustáceo decápode) fossilizado do período Cretáceo, que remonta a 85 milhões de anos, disse um dos especialistas nesta quinta-feira.

"Esta descoberta é notável porque o fóssil encontrado ainda mostra os músculos intactos", disse o paleontólogo Klaus Honninger, da cidade de Chiclayo (norte).



Honninger, diretor do museu Paleontológico Meyer-Honninger, disse que o extraordinário estado de fossilização do camarão deve-se a que, no momento de sua morte, o nível de oxigênio de seu hábitat deve ter diminuído consideravelmente.

"A espécie é raríssima porque mede 12 cm e tem quatro patas", explicou o estudioso. A descoberta, confirmada por cientistas do Instituto de Pré-História da Alemanha, foi realizada em 21 de janeiro "na bacia do rio Maranhão, na região do Amazonas, a 3,7 mil m de altitude".

Em janeiro passado, os cientistas anunciaram a descoberta, na mesma região, dos restos de uma lula fossilizada (cefalópode), também do período Cretáceo.

"No local antigamente se formou uma espécie de lagoa salgada que fez com que estes animais evoluíssem independentemente", disse Honninger, ao destacar que a descoberta do camarão permite entender melhor o processo evolutivo das espécies que habitaram os mares da América do Sul durante o Cretáceo.

O Museu Paleontológico Meyer-Honninger tem várias coleções de fósseis animais e vegetais que serão exibidas em 2011 em um parque temático da cidade de Chiclayo (norte).

Fonte: http://www.sfbbrasil.org

 

Presas das cobras evoluíram de espécie extinta

Estudo de cientistas da Universidade de Chicago, nos Estados Unidos, aponta que as presas de cobras evoluíram de ranhuras nos dentes de espécie extinta, após análise de conjunto de dentes de espécies que vão de dinossauros a crocodilos, de 220 milhões de anos atrás. As informações são do site da revista New Scientist.
 

Dentes de espécie de réptil extinta, chamada Uatchitodon, que viveu há 220 milhões de anos possuíam canais venosos, os mesmos que são encontrados nas presas de cobras que vivem atualmente. Os cientistas analisaram 26 conjuntos de dentes da espécie, observando sua estrutura e sua superfície.

Segundo os cientistas, a evolução das presas das cobras veio desta espécie, Uatchitodon, porque a sequência de eventos evolutivos é a mais provável, partindo das ranhuras e dos canais venosos.
 
Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Descoberto herbívoro de 260 milhões de anos com dentes de sabre


Uma equipe de paleontólogos das universidades Federal do Rio Grande do Sul (Ufrgs), Federal do Piauí (UFPI) e de Witwatersrand (África do Sul) descobriu fósseis de um vertebrado herbívoro com dentes de sabre em Tiarajú, na região central do Rio Grande do Sul.
 

Segundo a UFRGS, o animal era um terápsido (antiga linhagem de vertebrados que deu origem aos mamíferos) que viveu no Período Permiano da Era Paleozoica - pelo menos 260 milhões de anos atrás.

Apesar de não ser muito grande (tinha o tamanho de uma anta), chama a tenção os dentes de 12 cm. Os pesquisadores chegaram à conclusão de que era uma nova - e estranha - espécie e a nomearam de Tiarajudens eccentricus.

Os pesquisadores destacam também que é o mais antigo registro de terápsido que tinha a capacidade de mastigar e o mais antigo de um herbívoro com dentes de sabre - característica comum em alguns carnívoros extintos, como o famoso tigre dentes de sabre, mas rara em herbívoros.

Os cientistas acreditam que os longos dentes eram usados em lutas entre membros da mesma espécie ou como defesa contra predadores. A descoberta será publicada na revista científica Sciencie na edição de sexta-feira.
 
Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Peso pluma do tiranossauro é encontrado na Mongólia


Pesquisadores trabalhando no deserto de Gobi, na Mongólia, descobriram o esqueleto quase completo de um dinossauro da ordem dos tiranossauros que tinha menos de 3 anos de idade quando morreu, mais jovem e menor do que qualquer outro já descoberto. O animal, chamado Tarbosaurus bataar, é o parente mais próximo do Tyrannosaurus rex, predador que vivia na América do Norte na mesma época.
 

Em vida, o espécime pesava menos de 32 quilos, frente às seis toneladas de um T. bataar adulto, segundo relato dos pesquisadores em The Journal of Vertebrate Palentology. Os pesquisadores conseguiram determinar sua idade pelo exame microscópico de um dos ossos da perna, que revelaram pausas periódicas no crescimento - como os anéis num tronco de árvore.

Dinossauros adultos da ordem dos tiranossauros possuem ossos do crânio extremamente fortes, especialmente os da mandíbula, capazes de aplicar forças muito intensas de torção e flexão. Nos espécimes jovens, porém, os ossos do crânio são mais delicados, os dentes, mais finos, e a mandíbula, muito mais fraca. Isso sugere que o T. bataar jovem tinha mais chances de capturar sua presa usando a surpresa e a velocidade, em vez da força devastadora usada por seus pais. Em outras palavras, o T. bataar alterava sua dieta conforme crescia, diferente de outros dinossauros predatórios.

"Esta é uma das imagens mais claras que temos desses dinossauros", afirmou Lawrence M. Witmer, professor de paleontologia da Universidade de Ohio e principal autor do estudo. "Ela nos dá a melhor visão das mudanças de estilos de vida desses animais enquanto eles cresciam".
 
Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Lagarto minhoca perdeu as pernas e fóssil explica o porquê


Um novo fóssil encontrado pode explicar o mistério acerca de um grupo de lagartos que não possui pernas, conhecido como "lagarto minhoca". O fóssil, nomeado Cryptolacerta hassiaca, foi descoberto na Alemanha, perto da cidade de Frankfurt, e fornece a primeira evidência de que os dois tipos de lagarto estão relacionados evolutivamente - sendo o estágio intermediário entre o lagarto que se conhece e o "lagarto minhoca".
 
 
O estudo foi publicado na quarta-feira na revista Nature e as informações são do site Live Science.

O achado de 47 milhões de anos é o único exemplo já encontrado da sua espécie e encontra-se em bom estado de preservação. Há outros exemplos mais antigos de fósseis do "lagarto minhoca", mas este é o primeiro exemplo do estágio intermediário entre o lagarto comum e a espécie.

O esqueleto do Cryptolacerta hassiaca tem apenas alguns centímetros de comprimento e apresenta pernas muito pequenas, evidenciando o primeiro passo da redução dos membros, e uma cabeça reforçada - utilizada para cavar a terra.
 
Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Dizem paleontólogos que Rinocerontes peludos surgiram no Tibete


Nova teoria científica sugere que a região onde hoje é o Tibete pode ter sido o local de origem de parte dos "mega herbívoros" do período Pleistoceno. Paleontólogos dos Estados Unidos encontraram ossos de um rinoceronte no local, contrariando a crença anterior de que os grandes animais era originários da América do Norte e da Eurásia.
 

Os cientistas encontraram ossos de um rinoceronte peludo adaptado a viver em baixas temperaturas. Ele teria habitado a Terra durante a última era do gelo. A imagem é uma concepção artística de como se veria o animal, utilizando o chifre para buscar comida abaixo da neve.

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Primata que viveu há 20 milhões de anos é encontrado por pesquisadores


O Museu de História Natural e do College de France apresentaram nesta segunda-feira em Paris fósseis de um primata que viveu há 20 milhões de anos. Segundo os pesquisadores, os restos do animal foram encontrados em Uganda.
 

Os cientistas Brigitte Senut e Martin Pickford afirmam que o animal certamente vivia em árvores. Ele seria um "primo" distante da Hominidae (família que inclui o ser humano e o chimpanzé, por exemplo).

Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Fóssil de peixe-boi extinto é encontrado nas Filipinas


Os ossos de uma extinta espécie de peixe-boi que viveu em torno de 20 milhões de anos atrás foram descobertos em uma caverna nas Filipinas por uma equipe de cientistas italianos, informou o chefe da expedição nesta segunda-feira.




Diversas costelas e espinhas do mamífero foram encontradas em fevereiro e março em um calcário debaixo d'água em um rio subterrâneo na ilha de Palawan, informou o geólogo da Universidade de Florença Leonardo Piccini.


"O fóssil está na rocha, dentro da caverna. Não podemos removê-lo e nem queremos extraí-lo. Preferimos esperar até que a tecnologia nos permita estudar o fóssil sem extraí-lo", disse Piccini. Em um simpósio no palácio presidencial filipino, onde a descoberta foi anunciada, Piccini disse que o raro achado é do Miocênico, a quarta época da era Cenozoica - 20 milhões de anos atrás.


"São os primeiros restos desse tipo de animal na região, então é importante reconstruir o habitat e a difusão desse animal no Miocênico", completou. Comparações iniciais com o amostras de fósseis sugerem que ele pertença a uma ou duas espécies extintas de sirenídeos que comem plantas, também conhecidos como peixe-bois, de acordo com uma pesquisa feita por Federico Panti e Paolo Forti, membro da expedição de Palawan.


Eles disseram que o animal tinha cerca de 180 centímetros de comprimento. Duas espécies de peixes-bois existem até hoje, o dugongo dos Oceanos Pacífico e Índico, e os manatis, da bacia do Atlântico. A pesquisa diz que tais descobertas de fósseis no Leste estavam limitadas à Índia com algumas descobertas fragmentárias em Madagascar, Paquistão, Sri Lanka, e na ilha indonésia de Java.


"As descobertas na Ilha Palawan representam as primeiras nas Filipinas", acrescentou. Foi pedido que o governo local proteja a área do rio subterrâneo de Puerto Princesa, que está sendo divulgada como um destino turístico.
 

Fonte: http://www.sfbbrasil.org

Imagem 3D de aranha de 49 milhões de anos é mostrada


Cientistas na Grã-Bretanha e na Alemanha criaram uma imagem tridimensional de um fóssil de uma aranha de 49 milhões de anos. Os especialistas da Universidade de Manchester, na Grã-Bretanha, e de outros três centros de pesquisa alemães conseguiram recriar detalhes nítidos do fóssil do aracnídeo, que foi encontrado em um âmbar.
 



A tecnologia permitiu que eles identificassem a espécie da aranha, o que nem sempre é possível com as técnicas tradicionais. "Normalmente quando o fóssil de uma aranha ou de outro inseto está preservado em âmbar, é muito difícil ver os seus detalhes com claridade suficiente para se identificá-lo", disse à BBC o paleontólogo David Penney, da Universidade de Manchester.


"Usando microscópios tradicionais é possível identificar somente um de cada dez fósseis. Mas a nova tecnologia nos permite identificar praticamente qualquer espécime." O fóssil da aranha está preso em um âmbar encontrado em uma região do Báltico, no norte da Europa, uma zona que abrigou diversas florestas no passado e hoje é uma das principais fontes de resina vegetal fossilizada. O âmbar estava no Museu de História Natural de Berlim.


"Desenvolvemos uma técnica nova para aumentar o contraste entre o fóssil e a resina que o envolve, e isso melhora significativamente a resolução da imagem", disse Penney. O fóssil é de uma espécie de aranha caçadora do gênero Sparassidae. Espécies deste gênero ainda existem em regiões tropicais, como no sul da Europa. "Se a aranha fossilizada estivesse viva e a colocássemos junto a algumas espécies de aranhas caçadoras atuais, seria impossível distingui-las a olho nu", disse o especialista. 



Mudanças climáticas

Os cientistas dizem que as imagens em 3D de fósseis em âmbar podem ser uma ferramenta para ajudá-los a entender a história da Terra. "Se formos estudar somente o fóssil de uma aranha, talvez não avancemos muito. Mas se examinarmos muitas e muitas aranhas, poderemos começar a montar o quebra-cabeça de como foi nosso planeta no passado", disse o cientista à BBC.


"Há centenas - talvez cerca de 600 - diferentes espécies de aranha que estão presas em âmbar. Comparando estas espécies com as atuais, sabemos que o norte da Europa foi uma região tropical ou subtropical, ou seja, que passou por grandes mudanças em escala global."


"Atualmente devido às mudanças climáticas, estamos em uma nova fase de alterações globais. Os estudos de fósseis poderiam nos ajudar a prever o que acontecerá no futuro." Além da Universidade de Manchester, participaram o Museu de Zoologia de Hamburgo, o Instituto de Investigações Senckenberg, de Frankfurt, e a Universidade de Humboldt, de Berlim. O estudo foi publicado na revista científica Naturwissenschaften.
 


Fonte: http://www.sfbbrasil.org

sexta-feira, 2 de dezembro de 2011

Dinossauros: os animais mais fascinantes

No estado atual do Planeta Terra dificilmente os dinossauros conseguiriam conviver com a presença humana. Na época em que viviam eram os habitantes mais bem preparados e equipados com tudo que a natureza poderia proporcionar. Eram grandes, hábeis e intelegentes.

Os homens com sua sede de poder, riqueza e destruição já os teria dizimado. Ao menos na tecnologia atual. Se o homem com seu intelecto vivesse na época dos dinossauros, ele teria sido a presa e o mundo seria dominado pelos gigantes. Não fosse o trabalho de um asteróide.

Nos anos 70 ainda acreditava-se que os dinossauros eram animais enormes com cérebro pequeno, isto é, desprovidos de intelecto. Com o passar dos anos essa teoria foi caindo e, hoje, grande parte dos pesquisadores concordam que cada dinossauro tinha um intelecto próprio e suficiente para a vida ao qual levava.

De tal modo, os dinossauros, como qualquer outro animal, réptil ou não, era inteligente naquilo para o qual a natureza o havia criado. Os raptores eram extremamente inteligentes e isso era possível graças não só ao tamanho da caixa craniana, mas ao trabalho desenvolvido em grupos e observação da presa.

O T-Rex também era bastante inteligente, além de manter uma vida social invejável.

O Troodonte ainda é considerado um dos mais inteligentes, tanto que pelo seu tamanho e agilidade foi um dos últimos dinossauros a desaparecer, mesmo após a queda do asteróide.

Hoje, acredita-se que a extinção não se deu de imediato. Na realidade ela ocorreu de forma gradativa. Quando da queda do asteróide e os efeitos dele provenientes, obviamente, grande parte dos dinossauros foram extintos. Mas, a ação secundária do cataclismo demorou para atingir todo o globo de tal forma que matasse instantaneamente todas as criaturas vivas, o Purgatorius (primeiro ancestral dos mamíferos), é um grande exemplo disso, já que este pequeno animal, do tamanho de uma ratazana, evoluiu para grandes mamíferos.

O golpe foi grande demais para os dinossauros. Tudo o que eles dependiam foi destruído. As árvores e plantas não podiam realizar a fotossíntese em razão da massa de resíduos formada acima da atmosfera. Por consequência, todas foram morrendo. Sem alimentos os herbívoros foram os primeiros a sucumbir. Depois chegava a vez dos carnívoros que se alimentavam daqueles. 

Eles não tinham para onde fugir, tudo era fogo e caos.

Alguns dinossauros carniceiros viveram alguns meses a mais. Mas, não havia alimento suficiente para todos. Somente os menores sobreviveriam, aqueles que dependiam de pouco. O Purgatorius sobreviveu porque seu corpo pequeno precisava de pouco para continuar vivo, talvez um inseto fosse o suficiente por um dia.

Já os dinossauros, dependiam de muita alimentação, principalmente os herbívoros que, pelo tamanho e peso, precisavam comer a todo tempo.

Sem dúvida, não haverá animais tão fascinantes e fantásticos quanto os dinossauros, talvez porque não tenhamos convivido com eles, ou talvez porque realmente eles foram os animais mais extraordinários que reinaram no Planeta Terra.

quinta-feira, 24 de novembro de 2011

Ovos de dinossauro-anão roubados há 6 anos são recuperados

Ovos têm 67 milhões de anos e valem 500 mil euros.
Acusados estão sendo investigados em liberdade.

Roubados há seis anos na Romênia, três ovos de dinossauro-anão foram encontrados na Itália e serão levados de volta ao país do Leste Europeu, informou nesta quinta-feira (17) a imprensa romena.
'Os ovos foram roubados por dois romenos que agora estão sendo investigados em liberdade', explicou ao jornal 'Adevarul' a promotora Adina Velescu.

Ovos de dinossauro-anão roubados foram apresentados nesta quinta  (Foto: Reprodução)
Ovos de dinossauro-anão roubados foram apresentados nesta quinta (Foto: Reprodução)
Os ovos foram roubados no parque de dinossauros de Tustea, na província de Hunedoara, e vendidos a um italiano, que os guardou até em sua casa, em Veneza.

As autoridades judiciais italianas atuaram em conjunto com as romenas, que encontraram a pista dos ovos depois que dois arqueólogos romenos descobriram na internet um anúncio de sua venda.
Os três ovos, que têm 67 milhões de anos e pertencem à espécie dos dinossauros anões, são estimados em 500 mil euros.
O tesouro roubado chegará nesta sexta-feira à província de Hunedoara e será exposto em um museu de Bucareste, segundo a imprensa local.

Fonte: G1

quinta-feira, 17 de novembro de 2011

Para refletir

Alemães descobrem parente do T-Rex no Vale do Ruhr

Esqueleto de um Tyrannosaurus Rex
Restos fósseis de vários ossos e uma grande unha foram encontrados há dois anos, mas nunca haviam sido analisados


BERLIM - Paleontólogos alemães descobriram em uma construção na cidade de Dortmund os restos de um até então desconhecido parente do Tyrannosaurus Rex, anunciou nesta quinta-feira, 27, a sociedade arqueológica e paleontológica de Westfália-Lippe (LWL). 
Um porta-voz da LWL explicou que os restos fósseis de vários ossos e uma grande unha em forma de foice foram encontrados há dois anos nas obras da construção de uma estrada, mas até agora não tinham sido analisados com atenção.
A descoberta foi feita em uma grande placa de pedra fossilizada de uma deposição marinha do período Cretáceo Superior. Nesta época, a zona estava situada às margens do mar e "o corpo do animal se encontrava em águas pouco profundas quando foi coberto pela areia e se fossilizou", explicou o paleontólogo Klaus Peter Lanser.
O sáurio predador, que ainda não tem nome oficial, embora seja considerado da família dos terópodes, tinha cerca de 10 metros de comprimento da cabeça ao fim cauda.
Entre os fósseis se encontram parte de um antebraço inferior, uma omoplata, costelas e um das patas, que já foram preparados para sua conservação e serão apresentados no final de novembro em uma feira paleontológica em Dortmund, ao oeste da Alemanha.
Lanser disse que "se trata até agora do único sáurio terrestre encontrado dessa época no Vale do Ruhr" e comentou que no início pensou que os restos podiam ser de algum crocodilo primitivo ou de um sáurio marinho.
O paleontólogo descartou que se pudessem encontrar mais restos do animal fossilizado, já que no lugar da descoberta foi construída uma grande ponte.

Fonte: Estadão

Inseto robótico esclarece elo perdido entre dinossauros e aves

Moisés de Freitas

De tiranossauro a beija-flor

Ao testar uma pequena barata-robô, pesquisadores acreditam ter lançado alguma luz sobre a evolução das asas e a origem do voo das aves.
Entre os muitos elos perdidos na história da evolução animal, uma dos mais instigantes é aquele que se acredita existir entre os dinossauros e as aves - sim, a teoria atual afirma que as aves são descendentes diretas dos dinossauros.
A pergunta básica que os biólogos se fazem é: Qual seria a função inicial das asas, uma vez que, em seus primórdios, o animal não saberia usá-las para voar, e elas nem mesmo seriam suficientes para isso?
Em outras palavras, mesmo sabendo que há fósseis de sauros com penas, por que a cega e insensível evolução teria começado a colocar asas em dinossauros?

As asas melhoraram a mobilidade geral do inseto robótico, mas não seriam suficiente para que ele pegasse voo, em acordo com a atual teoria da evolução dos pássaros. [Imagem: Kevin Peterson/Berkeley Biomimetic Millisystems Lab]







 
Equilíbrio e eficiência

A resposta pode ser: para ajudá-los a manter o equilíbrio e se moverem de forma mais eficiente.
Esta é a conclusão de Kevin Peterson e seu professor Ron Fearing, da Universidade de Berkeley, nos Estados Unidos.
Eles estavam estudando um pequeno robô com mobilidade similar à de um inseto - o DASH (Dynamic Autonomous Sprawled Hexapod) foi inspirado em uma barata.
Como o andar do robô deixava a desejar, eles resolver instalar asas para ver se isso o ajudaria e ser tão esperto quanto seu modelo inspirador. E as conclusões foram mais interessantes do que os pesquisadores imaginavam.
Embora as asas tenham melhorado significativamente o desempenho do DASH na corrida - acelerando-o de 0,68 metro por segundo (m/s) para 1,29 m/s - isso não seria suficiente para que ele decolasse.
Mas, como o bater as asas melhorou ainda mais o desempenho, os cientistas acreditam que isso seja um reforço para a hipótese de que o voo começou com animais que saltavam de árvores e abriam suas proto-asas para planar.
Além de permitir o planeio, as asas permitem que o robô suba em superfícies bem mais íngremes, passando de uma inclinação máxima de 5,6 graus para 16,9 graus, também condizente com o comportamento de um animal que precise chegar o mais alto possível para saltar.


Interesses conciliáveis

O biólogo Robert Dudley, também de Berkeley, afirmou que a barata robótica não é o melhor modelo para estudar o voo dos pássaros porque ela tem seis pernas, e não duas, e suas asas são de plástico inteiriço, muito diferente de penas.
Por isto, este experimento não é suficientemente preciso para ser incorporado no estudo da evolução.
Mas ele gostou do uso de robôs para estudar a biologia evolutiva: "O que os experimentos conseguiram foi demonstrar a viabilidade de usar modelos robóticos para testar a hipótese das origens do voo."
Então, agora é só construir modelos mais similares aos dinossauros, cujos fósseis preservaram as primeiras penas.
O professor Fearing, por seu lado parece estar mais interessado na evolução dos seus próprios robôs.
"Nosso objetivo maior é dar aos nossos robôs as mesmas capacidades de mobilidade em qualquer terreno que os animais apresentam. No mundo real, há situações onde voar é uma opção melhor do que escalar, e outros lugares onde voar não funciona porque não há espaço suficiente. Nós precisamos de um robô híbrido corredor-voador," afirmou ele.
Talvez um "VelociBot" com penas possa atender aos interesses dos dois pesquisadores.

Fonte: http://www.inovacaotecnologica.com.br/noticias/noticia.php?artigo=inseto-robotico-elo-perdido-dinossauros-aves&id=010180111020


Bibliografia:
Experimental Dynamics of Wing Assisted Running for a Bipedal Ornithopter
Kevin C. Peterson, Ronald S. Fearing
IEEE Int. Conf. Intelligent Robots and Systems
Sept. 2011

Paleontólogos encontram fóssil de dinossauro com apenas uma garra

Vestígios de animal foram encontrados na Mongólia Interior, na China.
Espécie teria o tamanho de um papagaio.
 
Uma equipe internacional de cientistas descobriu um fóssil de um dinossauro com apenas uma garra perto da cidade de Linhe, na Mongólia Interior, região no norte da China. O achado foi divulgado nesta segunda-feira (24) na versão digital da publicação científica "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS).
Os paleontólogos nomearam a espécie como Linhenykus monodactylus. O animal foi encontrado em rochas do Cretáceo tardio do país, formadas entre 85 milhões e 74 milhões de anos atrás. Com o tamanho de um papagaio, o organismo era carnívoro e pertence a um grupo conhecido como tetrápodes, vertebrados que usam quatro membros para locomoção.
Dino garra 1
Ilustração mostra como seria o 'Linhenykus monodactylus'. (Crédito: Julius T. Csotonyi)
Até a publicação da pesquisa, haviam sido desenterrados ossos da coluna vertebral, das patas dianteiras e da região pélvica do fóssil.
A maior parte dos tetrápodes possui três garras em cada membro. No caso de dinossauros similares ao Linhenykus, duas delas são normalmente encontradas retraídas, apenas como pequenos resquícios dos "dedos".
Para um dos autores do estudo, o professor Michael Pittman, da College University de Londres, o exemplo da espécie descoberta na Mongólia Interior exemplifica como são complexas as modificações sofridas pelos tetrápodes no decorrer da evolução animal. A variedade vai desde cinco garras nos animais mais primitivos do grupo até duas, como no caso de tiranossauros.
O Linhenykus é a única espécie conhecida de dinossauro com apenas uma garra, que pode ter sido usada no passado para cavar a terra em busca de insetos.

Fonte: Portal G1
 

Dinossauros migravam por longas distâncias atrás de comida, diz estudo

Análise de fósseis dos dentes dos saurópodes
guiou o estudo
(Foto: Henry Fricke/Nature/Divulgação)

Cientistas analisaram fósseis de dentes de dinossauros herbívoros.
Pesquisa foi publicada pela revista Nature.
 
Os dinossauros faziam travessias há 150 milhões de anos percorrendo, como fazem as ovelhas, longas distâncias para pastar em terras altas durante a estação seca, revelou um estudo publicado em 26 de outubro de 2011.
Os saurópodes, dinossauros herbívoros de pescoço comprido e grandes dimensões, como o icônico diplodoco, foram os maiores vertebrados a habitar a Terra.
Visto que estes répteis extintos mediam entre 10 e 20 metros e viviam em grupos, suas necessidades alimentares, regidas em função de sua enorme massa, os tornavam particularmente vulneráveis à seca.
Evidências fósseis encontradas na Formação Morrison, uma área geológica que data do Jurássico, situada no oeste dos Estados Unidos (de Montana ao Arizona e de Utah ao Colorado), indicam que ali saurópodes de todos os tipos eram abundantes.
No entanto, estas planícies aluviais sofriam secas sazonais entre 156 milhões e 144 milhões de anos atrás, razão pela qual estes grupos de répteis devem ter desenvolvido algum mecanismo para sobreviver em condições tão adversas.
Segundo geólogos da Universidade do Colorado, os répteis provavelmente se comportavam como os rebanhos de ovelhas, avançando em pastos vizinhos para ter acesso a fontes de água e alimento frescos.
Para confirmar esta teoria, que já tinha sido proposta por paleontólogos, Henry Fricke e sua equipe compararam a composição química do esmalte dos dentes do camarassauro, um tipo de dinossauro saurópode, com a de sedimentos diversos (solos, lagos e áreas pantanosas) da região e das colinas vizinhas.
Análises do oxigênio 18, uma variação atômica do oxigênio, nos dentes de um camarassauro, revelou que o animal consumiu durante toda a vida água das regiões altas situadas a oeste do local onde seu fóssil foi encontrado.
"As populações de camarassauros da região devem ter ocupado as áreas mais elevadas pelo menos durante uma parte do ano, antes de voltar às bacias fluviais onde morreram", concluíram os autores do estudo, publicado na revista britânica Nature.
"Para fazê-lo, estes animais tiveram que percorrer uma distância de cerca de 300 km, se nos basearmos nas formações paleográficas do Jurássico Superior", explicaram os especialistas.
Os cientistas avançaram em sua análise e estudaram a composição interna de um dente do saurópode.
Como acontece com todos os vertebrados, os dentes dos dinossauros são formados por camadas sucessivas e a análise química de um corte da peça permite identificar as diferentes concentrações de oxigênio 18 ingerido ao longo do tempo.
O resultado demonstra que o camarassauro, que tinha 18 metros de comprimento e pesava 20 toneladas, fazia viagens de ida e volta entre a planície fluvial e os pastos do entorno em um perído de cinco a seis meses, o que constitui uma travessia sazonal.
"Partindo do princípio de que os camarassauros migravam para obter alimento e água necessários para sobreviver, provavelmente deixavam a planície durante a estação seca (semelhante ao verão), onde a vegetação cresce pouco e as secas podem ser frequentes, para voltar na estação úmida (análoga ao inverno)", afirmam os cientistas.
Outros estudos feitos sobre os camarassauros e com outras populações de saurópodes continuam em curso para determinar se a migração foi algo disseminado neste tipo de animais e se pode ter desempenho um papel em seu gigantismo.

Fonte: Portal G1

quarta-feira, 16 de novembro de 2011

Crocodilo mineiro comia dinossauros


O crânio do Pissarrachampsa sera: crocodilo vivia na terra
Uma nova espécie de crocodilo terrestre pré-histórico foi descoberta em Minas Gerais.
Com cerca de 3 metros de comprimento, o animal possuía uma aparência bem diferente dos seus primos modernos e, acredita-se, se alimentava de dinossauros.O Pissarrachampsa sera* pertence a uma linhagem que foi completamente extinta, e não possui descendentes entre os crocodilos modernos.
Os restos do animal, que viveu há cerca de 70 milhões de anos, foram estudados por uma equipe de pesquisadores da Universidade McGill, no Canadá, e da Universidade de São Paulo- Ribeirão Preto.A equipe foi contatada pela Sociedade Brasileira de Paleontologia após um alerta de possível ocorrência de fósseis na cidade de Campina Verde, no Triângulo Mineiro.  
“Ele pertence a um grupo de crocodiliformes bem diverso, chamado Baurusuchidae, que é encontrado principalmente em rochas do período Cretáceo da América do Sul e África”, disse à INFO Online Felipe C. Montefeltro, um dos autores do trabalho publicado na PlosOne. O brasileiro de 26 anos é aluno de doutorado em Biologia Comparada da FFCLRP-USP e está no décimo mês da sua bolsa de um ano na universidade canadense, trabalhando ao lado do professor Hans Larsson.


Embocadura

Crocodilo desenhoA partir dos ossos achados, especialmente do estudo do crânio, os pesquisadores conseguiram estimar seu tamanho (cerca de 3 metros) e comportamento. “Com base na morfologia da espécie, bem como nas rochas da região, ele seria um animal terrestre e não semi-aquático com os crocodiliformes atuais”, diz o pesquisador.
Além do ambiente, uma série de características anatômicas distinguem a nova espécie dos crocodilos modernos, especialmente o formato geral do focinho e os dentes. Uma analogia bastante utilizada é a de que, pela forma da cabeça, os crocodilos Pissarrachampsa se pareciam com cachorros selvagens.  “Enquanto os crocodilos atuais possuem um focinho achatado, largo e com um grande número de dentes - 20 ou mais em cada lado, a nova espécie, bem como uma série de outras da mesma época, possui um focinho alto e com um reduzido número de dentes: apenas 7 em cada lado”, diz Montefeltro.
Mas a dentadura limitada não parecia ser um problema para a alimentação dessa espécie. Embora estabelecer a dieta exata de um animal extinto seja difícil, os pesquisadores têm razões para suspeitar que ele fosse um devorador de dinossauros. “Ele era um carnívoro, sem dúvidas, e as principais presas de um carnívoro deste porte nesta época incluiriam dinossauros e outros crocodilos”, explica o pesquisador.
A descoberta da nova espécie deixa algumas perguntas em aberto. Para respondê-las, já está sendo feita uma reconstrução 3D do crânio e de suas cavidades internas. O jovem pesquisador brasileiro também pretende continuar estudando a evolução do grupo e os outros materiais encontrados em Minas. Mas, para quem sempre gostou de fósseis, isso não parece ser um grande trabalho. “Quando criança, eu era um destes dino-nerds...”, diz Montefeltro.


* “Piçarra” é um tipo de rocha, e “Champsa” é a versão latina da palavra grega que designa “crocodilo”. Já “Sera” é latim para “tarde” (uma vez que o fóssil quase não foi encontrado) e também uma homenagem à bandeira do estado de Minas Gerais, na qual está escrito “Libertas Quæ Sera Tamen" (Liberdade, ainda que tardia).